Amtierender NLB-Meister mit neuem Gesicht zu Besuch

Zu was wird Ajoie - der Überraschungs-NLB-Meister vom letzten Frühling - in der neuen Saison imstande sein? Dies die brennende Frage, welche heute Abend (20 Uhr, Kleinholz) zumindest schon einmal erste Antworten erhalten wird.

Garage Marti

In der Ajoie scheint die Bodenhaftung nach dem sensationellen Coup und dem NLB-Meistertitel noch nicht wiedergefunden zu sein. Bei zugegeben schwierigen Auftaktpartien in der Fremde gaben die Ajoulots zwar zunächst noch eine gute Figur ab und holten immerhin im Jura-Derby bei La Chaux-de-Fonds zwei Punkte. Die Reprise des NLB-Finals in Rapperswil endete dann jedoch zu Gunsten der St. Galler. Am vergangenen Wochenende hätte es gegen Winterthur bei der Premiere vor heimischen Publikum zu einer glorreichen Rückkehr in die Voyeboeuf kommen sollen – doch der Auftritt missriet komplett.

Vor der Partie wurde der Abgetretene Steven Barras gefeiert und auch die beiden Playoff-Leihgaben Thomas Büsser und Anthony Staiger wurden für ihre Mitarbeit am Titelgewinn geehrt. Ajoie begann die Partie mit Nummer-2-Goalie Elien Paupe und offensichtlich überheblich. Die Folge war eine 3:6-Klatsche gegen den Underdog aus Winterthur.

Ajoie verfügt mit Jonathan Hazen und Philip-Michael Devos wohl auch in dieser Spielzeit über das am besten harmonierende Ausländerduo der NLB (neben Kelly & Campbell von Langenthal). Der Verbleib der Söldner blieb aber die Ausnahme. Gary Sheehan verlor im Transferfrühling einen Grossteil des Meistertitel-Gerüsts: Torhüter Gauthier Descloux (Ambri-Piotta), Anthony Rouiller, Stefan Mäder (beide Olten), Stanislav Horansky (Biel und Nicolas Leonelli (Servette) weckten Begehrlichkeiten. Unersetzlich ist ausserdem die Identifikationsfigur Steven Barras, der seinen Rücktritt gab. Doch Sheehan bewies im Frühjahr, dass er ein Meister seines Fachs ist und talentierte Spieler zu klingenden Namen formen kann.

In Erinnerung an die letztjährigen Playoffs hat auch der EHCO noch eine Rechnung mit den Ajoulots zu begleichen. Aus Oltner Sicht wäre es nach dem gelungenen Saisonstart eine weitere Genugtuung, den amtierenden B-Meister vor heimischem Publikum zu bezwingen. Ajoie wird nach dem Ausrutscher gegen Winterthur versuchen, im Kleinholz den Tritt wiederzufinden und sich zu rehabilitieren. Die Affiche verspricht ohne Zweifel offensives Tempohockey. Maurizio Mansi kann mit Ausnahme des gesperrten Reto Kobach aus dem Vollen schöpfen. (yas)

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